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Pourquoi l’altitude des avions varie-t-elle selon les conditions météorologiques ?

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Dans un avion, l’altimètre est l’appareil qui permet de savoir à quelle hauteur on vole. Il affiche des niveaux de vols ou FL (Flight Level en anglais), exprimés en centaines de pieds (1 pied = 0,3 mètre environ).

Un niveau de vol correspond à une pression atmosphérique, constituée de courbes. Suivant les conditions météorologiques, la pression varie. On parle alors de haute pression en cas d’anticyclone, c’est-à-dire de beau temps, et de basse pression en cas de dépression, donc de mauvais temps.

L’avion dont le niveau de vol est constant « suit » une courbe de pression atmosphérique (haute ou basse). Suivant les conditions météorologiques, sa hauteur de vol varie par rapport au sol.

Exemple : 
En situation de :
- Pression standard (1013 hPa), un avion volant à FL 110 est à une altitude de 3300 mètres.
- Basse pression standard (980 hPa), un avion volant à FL 110 est à une altitude de 3020 mètres.
- Haute pression standard (1030 hPa), un avion volant à FL 110 est à une altitude de 3450 mètres.